Apoyarse en la ilusión de control para romper los objetivos comerciales

Hace unos años, derramé una taza extra grande de té demasiado caliente directamente sobre mi piel. Tuve quemaduras de segundo y tercer grado, además de un dolor persistente incluso después de que mi piel había sanado. Dolor fantasma, aparentemente. Mi médico me recomendó el mismo medicamento que se receta a los amputados para el dolor del miembro fantasma. Lo rechacé, seguí con mi vida y finalmente el dolor desapareció por completo.

Eso tomó años, sin embargo, y nunca supe si había tomado la decisión correcta. Si me hubieran recetado cualquier otro medicamento, no habría preguntado cómo funcionaba, entonces, ¿por qué me importaba cómo funcionaba un placebo mientras lo hiciera? Resulta que me hice un sólido. La ilusión de control tiene pros y contras, pero es muy probable que me hubiera dejado con la falsa percepción de control y sin un impulso real para encontrar curas holísticas.

Botones de placebo

Hay botones que presionamos en la vida que en realidad no funcionan . Botones literales, no botones emocionales (aunque tampoco siempre funcionan). Los botones de paso de peatones solo funcionan algunas veces, mientras que los ascensores de EE. UU. tienen botones de «cerrar puerta» que no funcionan en todos los ámbitos. El botón funciona como debería hacerlo, puede presionarlo, pero en realidad no está haciendo lo que cree que está haciendo. Es un botón de placebo.

Sin embargo, eso no significa que no tengan un propósito. Nos dan la ilusión de control. A veces eso es algo bueno; otras veces, no lo es.

Según una entrevista de CNN con la psicóloga de Harvard Ellen Langer, la mujer responsable del concepto de ilusión de control, los placebos son psicológicamente beneficiosos. “Tomar alguna acción lleva a las personas a tener una sensación de control sobre una situación, y eso se siente bien, en lugar de ser solo un espectador pasivo”. Dicho de manera aún más simple, Langer dijo: «Hacer algo generalmente se siente mejor que no hacer nada».

La ilusión del control

La ilusión de control es beneficiosa cuando estamos en una situación en la que de otro modo no estaríamos haciendo nada. Incluso puede ayudarnos a centrarnos en el presente. El botón de paso de peatones nos obliga a prestar atención al tráfico. En situaciones como estas, la salida es mínima: no se necesita nada para presionar un botón. Por lo general, obtienes algo a cambio (la sensación de ilusión de control), pero incluso si no lo haces, no has sacrificado nada. La ilusión de control también puede evitar respuestas emocionales peligrosas , como la depresión, si percibir que tenemos el control (incluso cuando no lo tenemos) nos ayuda a lidiar con un evento incontrolable.

En el mundo de los negocios, la ilusión de control ciertamente tiene su lugar. Los módulos de capacitación ponen a los empleados en situaciones del mundo real para ver cómo responderían. Cuando el trabajo es lento, los empleadores pueden dar a los empleados trabajo ocupado para mantenerlos comprometidos; podría ser perjudicial para un empleado pensar que su trabajo no importa, incluso por un día. En casa, puedo seguir un proceso ineficiente porque no tengo tiempo para actualizarlo; hacer algo es mejor que nada.

Sin embargo, estas son excepciones. Para un verdadero crecimiento profesional, tienes que renunciar a la ilusión de control.

La desventaja de la ilusión de control

No podemos hablar de la ilusión de control sin discutir también cómo sentir que tenemos el control de todo puede ser una desventaja. La ilusión de control puede desviarse hacia un territorio peligroso cuando empezamos a creer que tenemos control sobre situaciones que en realidad están fuera de nuestro alcance, que podemos crear el resultado que queremos si nos esforzamos lo suficiente.

Cómo la ilusión de control impacta negativamente en los negocios

Cuando un líder empresarial siente incorrectamente que tiene el control, no toma las mejores decisiones para su empresa. El costo y el esfuerzo pueden subestimarse, mientras que las ganancias y otros resultados positivos pueden sobreestimarse. Al final, terminas con un proyecto que fracasó y recursos que se desperdiciaron. Como profesional, no desea mirar hacia atrás en una situación y darse cuenta de que estaba ejerciendo un control que en realidad no tenía. Si te hubieras centrado en lo que podías influir, tal vez el resultado hubiera sido mejor.

Así es como las empresas crean la ilusión de control sin darse cuenta del daño que están causando:

  • Seguir de cerca los datos que no están alineados con los objetivos de la empresa, o tomar todas las decisiones basándose únicamente en los números. Esto no deja lugar para el instinto, la creatividad o el riesgo, cosas que podrían tener resultados aún mejores si se prueban.
  • Realizar tareas de baja prioridad que toman demasiado tiempo y no brindan grandes resultados simplemente porque «esta es la forma en que siempre hemos hecho las cosas». Existe la creencia no comprobada de que cambiar los procesos provocará trastornos en el negocio cuando en realidad podría liberar mucho tiempo y energía.
  • Quizás la expresión más obvia de la ilusión de control es la microgestión. Cuando un gerente siente que su manera es la mejor, trata de controlar todo lo que hace un empleado. El gerente siente que tiene control sobre los resultados al ser estricto; también creen que pueden controlar a sus empleados, cosa que no pueden hacer.

Determinar su elemento de control

Para saber si tienes algún grado de control en una situación, empieza por examinarla:

  • ¿Sobre qué aspectos tienes control total?
  • ¿Dónde tienes el control parcial?
  • ¿Dónde está totalmente fuera de tus manos?
  • ¿Puedes influir en las áreas que no están bajo tu control para recuperar algo de ese control?

Aquí hay un ejemplo:

La situación: Tiene problemas de comunicación con un compañero de trabajo. Está malinterpretando lo que le dices y se está quejando con tu jefe al respecto. Cada vez que crees que has remediado la situación, sus quejas comienzan de nuevo.

Tiene control total sobre lo que le dice a su compañero de trabajo y a su jefe, y los métodos de entrega (en persona o por correo electrónico).

Tiene cierto control sobre la frecuencia con la que se comunica con su compañero de trabajo. No puedes dictar cuándo te hablan, pero puedes limitar la frecuencia con la que te comunicas con ellos.

Hay una ilusión de control sobre cómo tu compañero de trabajo percibe lo que dices o lo que le transmite a tu jefe.

Influya en la situación y recupere algo de control enviando CC a su jefe en sus próximas conversaciones para que tenga una visión completa de la situación en lugar de solo un lado. Entonces ella podrá remediar la situación desde una nueva perspectiva.

Asumir la responsabilidad de sus acciones y preguntarse: “¿Qué puedo hacer aquí? ¿Cómo puedo mejorar esto?” es genial. Sin embargo, en aras de renunciar a la ilusión de control, y darse un respiro, comprender las cosas sobre las que no tiene control puede ser más impactante.

Flexibilidad y dejar ir

La ilusión de control se vuelve problemática cuando sentimos que tenemos control sobre algo que no tenemos y luego tenemos que lidiar con un resultado que no queríamos. Podemos enojarnos y culparnos por hacer algo mal. Cuanto más alto sea el riesgo y más decepcionante el resultado, más fuerte será la culpa.

(También funciona a la inversa: puede ser perjudicial si crees que tenías control sobre algo que no tenías, y luego el resultado es excelente y te llevas todo el crédito. De cualquier manera, estás limitando tu potencial de crecimiento . )

En lugar de preguntarse dónde se equivocó, pregúntese (1) si hizo todo el esfuerzo posible y (2) si tomó todos los pasos que estaban bajo su control. Si respondió «no» a una de esas preguntas, comience a resumir: ¿qué aspectos del proyecto no funcionaron de los cuales se siente responsable? Luego hágase esas preguntas nuevamente.

Por ejemplo, supongamos que se esfuerza mucho en diseñar una aplicación móvil. Se lanzó y a nadie le importó, y su empresa finalmente lo retiró porque pensó que era peor si se quedaba allí sin descargas ni reseñas.

No puede simplemente mirar la aplicación móvil como un todo: la aplicación móvil completa no falló; algo al respecto falló. Tal vez fracasó porque la empresa no entiende a su audiencia o la aplicación de un competidor lanzada el día anterior. O tal vez fue su diseño. Cualquiera que sea la respuesta, ármate con el conocimiento del que puedes crecer en lugar de una suposición melancólica o dañina de que XYZ estaba bajo tu control.

El triunfo del fracaso

Mire, las empresas y los expertos fallan todo el tiempo, simplemente no escuchamos sobre ellos. Si todos supieran sobre un producto o servicio que falló, probablemente no habría sido un fracaso tan grande con tanta atención en él. Apple creó una computadora llamada Lisa. Pero nunca has oído hablar de Apple Lisa. Porque falló.

No suscribo la idea de que los profesionales exitosos deben aprender todo de la manera difícil. Hay mucho que decir acerca de aprender de los demás y prevenir problemas. Sin embargo, el fracaso es inevitable, y cuando sucede se puede convertir en un montón de cosas maravillosas: presión para evolucionar, un espejo que refleja tus debilidades o un sabor amargo de lo que no quieres.

Al convencerse a sí mismo del control que no tiene, está limitando su capacidad para tomar las decisiones mejores y más impactantes que necesita su negocio. También te estás privando de ver las cosas como son inequívocamente. Cuando observa la realidad de una situación, podrá saber qué está a su alcance: las elecciones que puede hacer y dónde invertir su energía.

¿Listo para recuperar algo de control? Consulta nuestro artículo sobre cómo terminar lo que empiezas .