5 consejos de flujo de efectivo para autónomos

Si tiene un negocio, quiere que entre más dinero que la cantidad que sale, eso es un hecho. Cuando trabaja como contratista , debe pensar en sí mismo como una empresa si va a escalar. Eso significa tomar medidas para asegurarse de mantener un flujo de caja positivo como autónomo.

En este artículo, vamos a desglosar por qué la gestión financiera es una habilidad fundamental para los autónomos. Luego repasaremos cinco consejos para mejorar su flujo de caja y mantener la cabeza fuera del agua.

¡Hablemos de dinero!

Por qué la gestión del flujo de caja es una habilidad clave para los autónomos

Ser autónomo no es para todo el mundo . Cuando trabajas para ti mismo, tienes que usar muchos sombreros y enfrentar muchos desafíos más o menos por tu cuenta. Eso incluye encontrar nuevos clientes, negociar tarifas y asegurarse de que sus finanzas se mantengan saludables.

La gestión financiera es quizás uno de los aspectos más difíciles de ser freelancer. Puede ser increíblemente talentoso y cobrar tarifas impresionantes , pero también debe considerar cuándo y cómo le pagan.

Digamos, por ejemplo, que obtiene un gran contrato por miles de dólares, pero no pagará por al menos tres o cuatro meses. Si no tiene un sistema de gestión de flujo de efectivo sólido, es probable que tenga dificultades para superar el período seco. Sin otra fuente de ingresos, probablemente estará demasiado estresado para hacer su mejor trabajo.

Las prácticas saludables de administración financiera pueden ayudarlo a evitar tales situaciones. Al planificar con anticipación, puede mantener un flujo de efectivo independiente positivo durante los altibajos del trabajo por contrato.

5 consejos de flujo de efectivo para autónomos

Tener un flujo de efectivo independiente saludable se reduce a garantizar que el dinero ingrese de manera constante, a pesar de la naturaleza impredecible del negocio. Eso suena bastante fácil, pero te sorprendería la cantidad de personas que luchan en esta área. Aquí hay cinco consejos para ayudarle a evitar ser uno de ellos.

1. Tome en serio el presupuesto

Este primer consejo es el más simple, pero quizás el más importante. Como trabajador independiente, no puede darse el lujo de no tener un control firme de sus finanzas, por lo que el presupuesto se vuelve aún más crítico que para otros profesionales.

La idea detrás de crear y mantener un presupuesto es bastante sencilla. Todo lo que necesitas hacer es:

  1. Compile una lista (o mejor, una hoja de cálculo) de sus ingresos y gastos anteriores.
  2. Con base en esa información, haga estimaciones informadas de sus ingresos y gastos futuros.
  3. Asigne fondos futuros a los gastos necesarios, tanto para su trabajo como para sus gastos de manutención.
  4. Realice un seguimiento de su flujo de efectivo para estar al tanto de cuánto dinero tiene actualmente disponible, cuánto puede esperar ingresar durante el próximo mes y qué costos futuros debe cubrir.

Un presupuesto actualizado debe decirle con precisión cuánto dinero está gastando cada mes para que pueda ver dónde puede reducir los gastos. También puede ayudarlo a predecir cuántos proyectos debe realizar para cubrir el alquiler, el seguro médico y otros costos recurrentes.

Es bastante simple crear un presupuesto utilizando fórmulas básicas y una hoja de cálculo. Sin embargo, también puede encontrar muchas plantillas en línea para ayudarlo a comenzar si desea obtener más orientación.

2. Amplíe su base de clientes

A menos que tenga un contrato a largo plazo con un cliente que le pague generosamente, probablemente no debería limitarse a un solo proyecto a la vez. Si un cliente se burla de ti y es tu única fuente de ingresos, estarás en el carril rápido hacia un flujo de efectivo independiente negativo.

El problema es que manejar más de un proyecto a la vez puede ser difícil, dependiendo de su complejidad. Como trabajador independiente, eres totalmente responsable de administrar tu propio tiempo , por lo que es esencial determinar  cuánto trabajo puedes manejar .

Para ir a lo seguro, desea tener al menos dos fuentes de ingresos en un momento dado. Si tiene un cliente cuyos proyectos consumen varias horas cada día, puede evitarlo aceptando trabajos más pequeños y de pago rápido para aumentar sus ahorros.

Otro error que cometen muchos freelancers es olvidarse de obtener clientes potenciales para trabajos futuros antes de que  terminen con sus proyectos actuales. Esto puede generar mucho tiempo de inactividad entre los clientes, lo que lo lleva a gastar sus ahorros.

Puede evitar esto registrándose en listas de correo electrónico para sitios como Upwork o Indeed . Esto lo ayudará a obtener clientes potenciales de manera eficiente y evitará olvidarse de buscar trabajo incluso mientras trabaja en proyectos más largos.

3. Evite las grandes ventanas de pago cuando sea posible

En un mundo ideal, los clientes siempre le pagarían en el momento en que terminara un proyecto. Sin embargo, si ha trabajado independientemente durante un tiempo, sabe que casi nunca es el caso. Algunos clientes pueden pagar después de un par de días, otros te harán esperar un mes o incluso más.

Muchas empresas pagan a los contratistas sobre la base de lo que se denomina ‘Net-30’. Esto significa que tienen una ventana de 30 días después del envío de su factura para enviar su cheque.

Otras compañías pueden incluso tener ventanas de pago Net-60 o Net-90, lo que les da casi tres meses para enviarle el dinero que le deben. Esto puede hacer que sea extremadamente difícil mantener un flujo de caja positivo como autónomo.

Afortunadamente, si está atento, estas ventanas no deberían sorprenderle, ya que los clientes las enumerarán en sus términos. Cuando comienza un nuevo proyecto, también debe tener su propio contrato en vigencia que desglose el cronograma de pago deseado.

En esta etapa, puede intentar negociar ventanas de pago más cortas. Es posible que los clientes no estén dispuestos a ceder por debajo de Net-30. Sin embargo, algunos autónomos han tenido éxito ofreciendo «descuentos» por pagos rápidos.

También puede tomar la ruta opuesta y agregar cargos por pago atrasado a su contrato. Todo depende del enfoque que quieras tomar y de cómo sea tu relación con cada cliente.

4. Negociar pagos por adelantado para proyectos a gran escala

Cuanto más tiempo tome un proyecto, más importante es que vea al menos una parte del dinero antes de que esté terminado. Esta es una forma rápida de reducir el riesgo de su parte y garantizar que el cliente se comprometa a seguir adelante.

Sin embargo, esto a veces puede ser una venta difícil para los clientes. Si ha trabajado para alguien en el pasado, negociar un porcentaje por adelantado se vuelve más simple, ya que es probable que ya confíen en la calidad de su trabajo.

Para los nuevos clientes con los que no tiene relaciones, debe demostrar que sabe lo que está haciendo y que es confiable. La mejor manera de pintarte a ti mismo con una luz positiva desde el principio es con un excelente portafolio freelance:

Una vez que comience a negociar con un nuevo cliente potencial, debe evaluar el alcance del trabajo que necesita de usted. Eso informará su decisión de qué tan alto establecer sus tarifas y qué porcentaje pedir por adelantado. Toda esta información debe formar parte de su propuesta .

En la mayoría de los casos, usted y el cliente deben acordar un pago por adelantado de entre el 20 y el 50 por ciento del costo final antes de establecerlo en su contrato. Mostrar disposición para negociar en este paso puede ser vital para disipar las dudas del nuevo líder, así que asegúrese de escuchar lo que necesitan y explíqueles cómo lo cumplirá.

5. No tenga miedo de pedir un préstamo (con condiciones favorables)

No es raro que las empresas obtengan préstamos para cubrir los gastos hasta que los clientes paguen. Esto no es lo mismo que quedarse sin dinero porque no hizo un presupuesto. Es solo una cuestión de obtener suficiente flujo de efectivo positivo como autónomo, para que no tengas que preocuparte por los gastos mientras trabajas en proyectos más largos.

Como mencionamos antes, como freelancer necesitas pensar en ti mismo como un negocio. Sacar un préstamo no es algo que se deba hacer por desesperación. Sin embargo, si tiene un crédito excelente y puede obtener una tasa razonable de su banco, esta práctica puede ayudarlo a mantenerse a flote.

Mucha gente teme a las deudas, a pesar de que utilizamos el crédito todo el tiempo durante nuestra vida cotidiana. La diferencia es que un préstamo probablemente proporcionará plazos de pago más largos, lo que funciona a su favor si está en medio de un proyecto que llevará un tiempo completar.

La tasa de interés promedio para un préstamo para pequeñas empresas es de entre 4 y 6 por ciento . Tendrá una pequeña pérdida mientras paga la cantidad que pidió prestada, por lo que no es algo en lo que deba confiar todo el tiempo. Sin embargo, puede ser una excelente manera de darle un respiro cuando sea necesario.

Conclusión

Como trabajador independiente, debe asumir un papel más activo en la administración de sus finanzas que la mayoría de las personas. No siempre puede confiar en los cheques de pago oportunos, por lo que debe mejorar en la elaboración de presupuestos y en el manejo de contratiempos financieros si desea tener éxito.

Ten en cuenta estos cinco consejos para ayudarte a mejorar tu flujo de caja freelance:

  1. Tome en serio el presupuesto.
  2. Amplíe su base de clientes.
  3. Evite grandes ventanas de pago cuando sea posible.
  4. Negociar pagos por adelantado para proyectos a gran escala.
  5. No tenga miedo de pedir un préstamo (con condiciones favorables).

¿Tienes alguna pregunta sobre cómo mejorar tu flujo de caja freelance? ¡Hablemos de ellos en la sección de comentarios a continuación!

Imagen en miniatura del artículo por DRogatnev / shutterstock.com