Tu guía para el nuevo rediseño de Google+

Tras su llegada, desde un asesino de Facebook hasta un cambio fundamental en la estrategia de toda la empresa, Google+ no ha logrado atraer a los usuarios de todo el mundo y ha adquirido una reputación como una especie de pueblo fantasma digital en ciertos sectores.

Sin embargo, Google está muy lejos de desconectar este proyecto. Se acaba de anunciar un importante relanzamiento de Google+, que promete una mayor facilidad de uso y un enfoque mucho más estricto en sus competencias principales.

En este artículo, cubriremos los antecedentes de esta renovación y profundizaremos en todos los detalles principales del rediseño recién aterrizado. Cuando terminemos, tendrá una idea clara de hacia dónde se dirige Google+ y por qué.

Comencemos con un viaje por el carril de la memoria.

Los primeros tiempos turbulentos de Google+

Lanzado en junio de 2011 , Google+ estuvo lejos de ser el primer bocado del gigante de las búsquedas en la guinda social. Esfuerzos anteriores incluyeron Google Buzz , Google Friend Connect y Orkut , pero ninguno ( aparte de la misteriosa popularidad de Orkut en Brasil ) logró ganar una tracción generalizada entre los usuarios sociales. La esperanza con Google+ era finalmente estar a la altura del desafío de Facebook y hacer que Google volviera al juego social.

Fue una iniciativa con raíces en la parte superior de la organización, encabezada por Vic Gundotra  , quien logró persuadir a Larry Page para que hiciera del lanzamiento de Google+ un pilar clave en su estrategia general en su nuevo cargo como director ejecutivo a principios de 2011.

Como deja en claro un reciente artículo en profundidad de Mashable , la sensación dentro de la empresa en ese momento era en gran medida que Google había dejado caer la pelota al permitir que Facebook acumulara tanta fuerza en el espacio social, y que se enfrentaba a un una amenaza muy real para su futuro general desde esa dirección.

Ciertamente no hubo escasez de fuerza detrás de los lanzamientos iniciales de Google+. Como dejaron en claro los primeros informes sobre el lanzamiento de la plataforma  , se le dio una enorme prioridad internamente en Google con un desarrollo inicial y un programa de lanzamiento increíblemente agresivos.

La empresa también tomó la controvertida medida de intentar forzar los registros como parte de la suscripción a otros servicios de Google. Ese fue un enfoque que enfureció a muchos en ese momento, y desde entonces ha arrojado dudas sobre el número informado de usuarios .

Sugerencias de un cambio de dirección para Google+

A medida que el dominio de Facebook en el ámbito social continuó más o menos ininterrumpido durante los últimos cinco años, comenzaron a aparecer indicios de un cambio de dirección para Google+ e incluso hubo rumores de su inminente desaparición.

La aplicación de fotos interna de la plataforma fue uno de los pocos éxitos destacados de Google+, por lo que la noticia de que se iba a dividir en un servicio separado llamado Google Photos fue vista por algunos como una señal de que las cosas podrían haberse calmado.

Google Hangouts fue otro de los aspectos técnicos de Google+ que atrajo elogios desde su lanzamiento y también se le otorgó su propio hogar en línea separado en 2015.

La razón detrás de estas decisiones (junto con la eliminación de los perfiles forzados de Google+ como parte del uso general de los servicios) finalmente fue explicada por Google  como parte de la creación de una «experiencia de Google+ más enfocada», un presagio del rediseño que ahora finalmente ha aterrizado.

La llegada de un nuevo Google+

Los diversos indicios y rumores de un cambio de dirección para la plataforma finalmente se confirmaron en noviembre de 2015 con el anuncio de una versión completamente nueva de Google+ .

En lugar de mostrar la nueva apariencia a los usuarios de una sola vez, Google está adoptando un enfoque por etapas para el rediseño y ofrece a los usuarios la posibilidad de cambiar entre versiones antiguas y nuevas en sus cuentas.

Si ha iniciado sesión en su cuenta de Google+ y accede a la página de inicio, aparecerá una ventana emergente que le invitará a probar la nueva versión.

La nueva versión de Google+ es opt-in.

Si, por alguna razón, está horrorizado por los cambios que le esperan, tiene la opción de volver a la interfaz anterior de Google+ en cualquier momento haciendo clic en el enlace Volver a G+ clásico que está anclado en la parte inferior izquierda de su pantalla.

Tenga en cuenta, sin embargo, que esta opción para cambiar entre versiones seguramente desaparecerá a medida que se acelere el lanzamiento completo de la nueva versión.

Google ha hecho hincapié en que una de las principales características de la nueva versión es un mayor enfoque general y un énfasis en el diseño móvil primero. Uno de los primeros lugares donde verás esto es en la transmisión de inicio renovada, que es un asunto sustancialmente más limpio que las versiones anteriores.

 

Los primeros informes vieron a algunos usuarios sorprendidos gratamente por un aumento general en la velocidad y la capacidad de respuesta. Google ha entrado en detalles sobre los fundamentos técnicos de esa hazaña con una inmersión profunda en el rediseño de Google Developers .

La nueva versión es completamente receptiva en todos los ámbitos y considerablemente más liviana. Para tomar solo uno de los ejemplos destacados por el equipo de desarrollo, el peso de la página de inicio se ha reducido de un total anterior de 22,600 KB a solo 327 KB, ¡un logro técnico bastante impresionante!

También verá que Google+ ahora está completamente adaptado a Material Design con una gran cantidad de pequeños cambios resultantes en toda la interfaz para alinearlo con otras ofertas que ya han hecho la transición .

Las aplicaciones renovadas de Android e iOS también forman parte del nuevo enfoque, pero hasta ahora han atraído algunas críticas menos que estelares .

Sin embargo, el corazón del rediseño se centra en dos aspectos de la funcionalidad en particular y ahí es donde centraremos nuestra atención a continuación.

Colecciones y comunidades en el corazón de Google+

Junto a la transmisión de inicio renovada, el enfoque principal de esta última versión de Google+ es su énfasis en Colecciones y Comunidades . Como deja en claro una entrevista reciente de Techcrunch con el director de productos de Google+, Bradley Horowitz , esto se debe en gran medida a que Google intenta duplicar los aspectos del servicio que han tenido más éxito con los usuarios hasta la fecha.

Las comunidades han sido parte de Google+ desde 2012  como la versión de Google del concepto de foro y tablero de mensajes. Los hemos cubierto en profundidad aquí en el blog antes y, con más de 1,2 millones de nuevas uniones a la comunidad por día, definitivamente son uno de los éxitos absolutos de la plataforma.

El concepto de colecciones se introdujo a principios de 2015  y se ha visto en algunos sectores como un intento de capturar parte de la cuota de mercado que Pinterest se ha ganado últimamente.

En conjunto, el resaltado de estas dos piezas de funcionalidad muestra un fuerte movimiento hacia comunidades basadas en intereses para la plataforma, en contraste con su misión anterior mal definida de ser una «capa social» sobre los servicios de Google en general.

Verá esto reflejado en las opciones de navegación resaltadas en la nueva versión de Google+ con Colecciones y Comunidades al frente y al centro en todas partes.

Mucha gente se preguntará qué pasó con Circles en la nueva versión del software. Todavía están allí, pero tendrás que investigar un poco para que sean tan prominentes como en versiones anteriores. Vaya a Configuración > Configuración avanzada y luego deslice la opción Habilitar flujo circular en la navegación para reaparecer.

Más cambios en el nuevo Google+

Las comunidades y las colecciones son el núcleo del nuevo Google+, pero ha habido otros cambios entre bastidores que también vale la pena mencionar. Repasemos los principales:

  • El estado de los eventos no está claro: aunque Google ha enfatizado que el rediseño general se implementará en etapas, los eventos no parecen haber hecho el corte hasta ahora y no se ven en ninguna parte en el nuevo diseño web (aunque pueden ser añadido a través de la aplicación de Android ). Podría haber un anuncio aún por venir, pero por ahora parece que los eventos pueden estar a punto de terminar.
  • Las reseñas de empresas locales ya no están: como Marketing Land ha hecho un gran trabajo al resumir, las reseñas de empresas locales ya no se muestran en las páginas de Google+ . Otra información que se mostraba anteriormente, como direcciones, números de teléfono y horarios de apertura, también ha mordido el polvo, lo que sugiere un alejamiento de alentar a las empresas a mantener una presencia en Google+.
  • La automatización del marcado de comentarios parece haberse intensificado: este es otro que se archivará en «resultados provisionales» por ahora. Como señala Mike Elgan en Computer World , los comentarios potencialmente dudosos solían marcarse y estar disponibles para su revisión, mientras que ahora parecen marcarse automáticamente como spam sin opción de anularlos.
  • Los perfiles optimizados están de moda: las páginas de perfil de Google+ se han simplificado para poner el énfasis directamente en las colecciones, las comunidades y las publicaciones, y las fotos desaparecen por completo.

Como mencionamos anteriormente, el lanzamiento por etapas del nuevo Google+ significa que todavía no tenemos una imagen completa de todos los aspectos del rediseño general, por lo que, sin duda, habrá más por venir.

Sin embargo, el objetivo principal de los cambios es claro. Si se trata de una característica que no está relacionada con Comunidades y Colecciones de manera central, puede esperar que sea candidata para la tajada.

Conclusión

Google+ ha tenido un viaje difícil a lo largo de los años. Si tuviera que culpar de sus problemas a una causa subyacente, la falta de enfoque estaría muy cerca de la parte superior de la lista.

El relanzamiento reciente muestra una claridad de propósito refrescante al reducir la interfaz a lo esencial y centrar la experiencia general del usuario en dos piezas de funcionalidad claramente definidas: Colecciones y Comunidades.

El concepto general de estar «enfocado en los intereses» es fuerte y le da a Google+ una idea central sólida para construir mientras finalmente se diferencia claramente de Facebook.

Tenemos curiosidad por escuchar sus pensamientos sobre la nueva dirección de la plataforma. ¿Ya estás probando la nueva apariencia o te estás quedando con la versión clásica de Google+ por ahora? ¡Ponte en contacto a través de los comentarios y cuéntanos!

Imagen en miniatura del artículo de GongTo / Shutterstock.com.