Cómo convertirse en un gran diseñador web: una entrevista con Fabio Sasso, diseñador sénior en Google y fundador de Abduzeedo

Originalmente esta publicación no iba a incluir una entrevista. Tenía toda la intención de hacer una investigación exhaustiva sobre el tema de «lo que se necesita para ser un gran diseñador web» y luego brindar algunas pautas claras y mejores prácticas que cualquiera puede seguir.

Sin embargo, cuando comencé a investigar, lo que encontré fue que hay muchos artículos con consejos generales para diseñadores y no sentí que otro agregaría un valor único al blog de Elegant Themes. Entonces, en lugar de eso, decidí comunicarme con uno de los mejores diseñadores que conozco y ver si estaría dispuesto a opinar sobre el tema y brindarnos su perspectiva.

¿Quién es Fabio Sasso?

Fabio Sasso es un diseñador brasileño que ahora reside en San Fancisco, California, donde trabaja como diseñador sénior en Google. Lo conocí alrededor de 2009 o 2010 cuando comencé a bloguear. En ese momento dividía su tiempo entre su empresa de diseño ZEE y su popular blog de diseño, Abduzeedo, donde tuvo la amabilidad de dejarme participar por un tiempo.

En mi capacidad limitada, llegué a conocer a Fabio como un tipo encantadoramente autocrítico con una gran cantidad de talento para el diseño. Así es como también se presenta en su blog, a través de su enorme colección de tutoriales de diseño discretos pero impresionantes.

Cuando pienso en su historia, pienso en la persona perfecta para hablar sobre este tema porque ha hecho una especie de viaje de «pobreza a riqueza». Comenzó como un diseñador independiente normal, luego llegó a ser un blogger de diseño famoso y luego a un puesto de diseño sénior en una de las empresas más grandes e influyentes del mundo.

Es una historia inspiradora y buena para que otros aspirantes a diseñadores la conozcan. Creo que le da un buen contexto a la conversación que tengo con él a continuación también.

Entrevista a Fabio Sasso

La siguiente entrevista se realizó vía correo electrónico. Debido a las limitaciones de tiempo y programación, no había tiempo para una gran ida y vuelta, así que traté de hacer todas las preguntas relevantes que se me ocurrieron desde el principio. Fabio fue un gran deportista para sumergirse en un proceso largo y creo que nos ha dado algunos buenos consejos/sabiduría para aprender y discutir.

P: Actualmente eres diseñador sénior en Google y fundador de uno de los blogs de diseño web más grandes del mundo. Me imagino que cuando el diseñador web promedio o alguien que quiere convertirse en diseñador web ve una firma como esa, se siente completamente inalcanzable. ¿Te imaginaste cuando comenzaste a diseñar que estarías donde estás hoy?

Nunca imaginé que las cosas saldrían así. Mi objetivo siempre fue centrarme en mejorar mis habilidades y aprender tanto como pudiera. Creo que una vez que te enfocas en objetivos simples, pequeños y alcanzables a corto plazo, terminas cosechando grandes resultados a largo plazo.

P: ¿Cuándo (y dónde) empezaste a diseñar?

Es difícil precisar exactamente cuándo comencé a diseñar. Siempre me ha gustado el lado creativo de las cosas, como tratar de construir cosas con papel o dibujar, aunque mis habilidades no eran tan buenas. Soy de Brasil y cuando crecí no teníamos acceso a mucha tecnología hasta mediados de los 90, fue entonces cuando obtuve mi computadora y luego acceso a Internet. Lo atribuyo a mi verdadero comienzo.

P: ¿Diseñar fue el resultado de una pasión general por el arte y la creatividad o fue algo que eligió seguir por otras razones?

Para ser honesto contigo, nunca me interesó demasiado el arte, pero siempre me gustó construir cosas, como si fuera más la pasión de traducir ideas en algo que pudiera usar o que la gente entendiera.

P: ¿Cuál fue tu primer trabajo de diseño web?

Mi primer trabajo remunerado fue para una empresa de tecnología en 1998 en Brasil. Mi hermano, que es ingeniero de software, tenía un compañero de trabajo que estaba abriendo su propia empresa y necesitaba un diseñador. Mi hermano sabía que me encantaba hacer eso y acababa de llegar a la universidad para eso y le contó sobre mí. Conseguí el trabajo sin experiencia, pero me encantó el desafío de diseñar interfaces.

P: ¿Cómo te fue?

Fue una experiencia novedosa, estaba aprendiendo haciéndolo. Suena loco, pero ahora que miro hacia atrás puedo ver que no era solo yo, todos en el equipo estaban en el mismo barco y creo que por eso funcionó. No había ningún ego en nuestro camino y era algo así como cuando no puedes retroceder, solo puedes avanzar.

P: ¿Cuál fue el mayor desafío que enfrentó en sus primeros años como diseñador?

Para mí siempre fue el acceso a la información. Los libros de diseño en Brasil eran bastante difíciles de encontrar. Además de que eran carísimas porque siempre eran importadas. Para empeorar las cosas, estaban en inglés y mi inglés era bastante malo. Creo que estas limitaciones atrajeron mi curiosidad y me ayudaron a encontrar diferentes formas de superarlas.

P: ¿Cómo lo superaste?

Bueno, yo solía ir a algunas librerías y me pasaba las horas mirando libros y revistas. Entonces siempre estaba tratando de memorizar las cosas que me gustaban que me inspiraban. Recuerdo ir a la misma librería varios días en la misma semana solo porque se me habían olvidado algunos detalles de una obra de arte que me gusta u otras cosas que me inspiraron. Creo que al final eso me ayudó a agudizar la memoria, je.

P: ¿En qué tipo de habilidades deberían centrarse los diseñadores hoy en día?

Creo que vivimos hoy en una época en que la información es muy fácil de obtener. Así que tenemos muchos grandes diseñadores compartiendo su trabajo, compartiendo su proceso y sus pensamientos sobre lo que está bien o mal. Eso es genial, pero siento que también puede ser un poco abrumador. Creo que los diseñadores deberían desarrollar sus habilidades paso a paso. A veces tendemos a centrarnos demasiado en el proceso, otras veces demasiado en el resultado.

Encontrar el equilibrio adecuado es lo más importante. Otra cosa es entender que a veces la forma en que trabajan puede ser diferente a lo que leen en alguna parte. Una vez más, cada uno tiene su manera de aprender las cosas, la mía puede ser diferente a la tuya, pero todos nos dirigimos hacia el mismo punto cardinal.

P: ¿Hay alguna habilidad o atributo en particular que sientas que ha marcado la mayor diferencia en tu propia carrera?

No lo creo, creo que lo más importante fueron los momentos de mi carrera en los que me enfoco en hacer lo mejor que podía sin dar demasiada importancia a lo que otros diseñadores pensarían que fue el momento en que comencé a crecer más. Solía ​​ser demasiado apegado y sensible a la retroalimentación. Creo que porque soy introvertido, pero eso por alguna razón me estaba frenando.

P: ¿Quiénes son sus héroes del diseño?

Esa es una pregunta que para mí es difícil de responder. Admiro a tanta gente que no estaría bien señalar sólo a unos pocos. Trato de prestar atención a cómo los diseñadores manejan diferentes situaciones, como en Google cuando tenemos revisiones de diseño, o fuera de cómo otros diseñadores crean su trabajo.

P: ¿Han afectado su enfoque personal del diseño?

Cada vez. En mi opinión eso es lo que te hace crecer. Tienes que tener puntos de referencia y admirar a los que son realmente buenos para algún día llegar a ese nivel.

P: Durante el transcurso de su carrera hasta ahora, ¿ha tenido algún mentor de diseño?

Tuve algunos mentores, mi mayor mentor fue mi profesor universitario al final de mi curso. Era un diseñador extraordinario y siempre me estaba ayudando a entender el papel del diseñador y la importancia de entender eso.

P: Si es así, ¿cuál es el mejor consejo que te han dado?

Para mí, el diseño tiene que ver con el negocio, la comprensión de la audiencia, los objetivos y el retorno. Va más allá de complacer a otros diseñadores, a menos que sean el público objetivo.

P: Una de las cosas que he notado a lo largo de los años (siguiendo a Abduzeedo, principalmente) es que siempre pareces estar creando: garabatos, alterando diseños existentes, probando nuevas técnicas, publicando tutoriales, etc. Esto, por supuesto, es más allá de su trabajo real. ¿Cómo ha afectado este modo de operar su madurez como diseñador y su éxito en el negocio del diseño?

Creo que es importante probar cosas nuevas, no conformarse. Esa es la razón por la que siempre trato de hacer algo diferente. Creo que hay dos opciones en nuestra carrera, una es ser especialista en una cosa y enfocar tu carrera en eso y la otra es ser generalista, es decir, ser capaz de hacer más que eso. Un gran diseñador y escritor de Brasil dijo una vez que un buen diseñador es como un atleta de triatlón. No es el mejor corredor, ni ciclista, ni nadador, pero hace esas 3 cosas juntas como nadie.

P: Comenzaste una empresa de diseño llamada ZEE en 2004. ¿Cómo fue la transición de una carrera personal a dirigir tu propia empresa de diseño?

Tener tu propia empresa es una gran experiencia. Te da la libertad de ser tu propio jefe pero con eso también tienes muchas más responsabilidades. Está todo el lado comercial de las cosas, como encontrar clientes, presupuesto, flujo de efectivo, empleados y muchos más. Para mí fue una gran experiencia, pero a veces hacía más trabajo de gestión que de diseño en sí.

P: Es una locura pensar en eso, pero eso fue hace más de una década. ¿Cómo ha cambiado el diseño web desde 2004?

Mucho ha cambiado, el acceso a la información ahora es una mercancía. Internet en los teléfonos es 10 veces más rápido que la conexión por cable que tenía en Brasil en 2004. Además de eso, ahora todo es accesible en diferentes medios, como teléfonos inteligentes, tabletas, relojes.

P: En su opinión, ¿qué significan estos cambios para los diseñadores de hoy y el futuro del diseño web en general?

Los diseñadores más que nunca tienen que ser capaces de adaptarse y aprender cosas nuevas a diario. Siempre estamos navegando en territorio desconocido, diseñando cosas para dispositivos que la gente nunca usó antes. La web está literalmente en todas partes.

P: En su sitio web personal se llama a sí mismo diseñador de productos, pero mirando su trabajo es obvio que hace logotipos, sitios web, elementos web, impresión y más. ¿Qué es exactamente el diseño de productos y dónde encaja el diseño web en él?

En realidad me considero solo un diseñador, pero el producto significa que no estoy enfocado solo en una parte del proceso, sino que mi objetivo es pensar de manera integral sobre toda la experiencia, desde UX hasta Branding, Diseño Visual, Prototipo y pronto.

P: La web ha cambiado mucho desde que empezaste a diseñar. Ya no estamos creando páginas HTML estáticas, ahora estamos creando diseños dinámicos y fluidos que funcionan en múltiples navegadores, tamaños de pantalla, dispositivos y más. Gran diseño en el pasado significaba algo muy diferente de lo que significa ahora. Según su propia experiencia y perspectiva única, ¿cómo podría ser un gran diseño web en los próximos años? Digamos, otros diez años más adelante.

El gran diseño siempre se ha tratado de comunicarse bien con su audiencia. Yo creo que ese objetivo no ha cambiado, lo que sí cambió fueron las posibilidades y las limitaciones. Cuando comencé, la web era mucho más limitada debido a diferentes cosas, como que las computadoras eran menos potentes, los navegadores, la velocidad de Internet y el costo.

Hoy vivimos en un mundo de múltiples pantallas con teléfonos inteligentes, relojes, tabletas, computadoras portátiles, televisores, consolas de videojuegos, todos conectados a la web. Eso es mucho más trabajo y para nosotros los diseñadores es importante pensar en el diseño como un sistema lo suficientemente flexible para adaptarse a estos diferentes medios.

En mi opinión, un gran diseño se trata de poder hacer eso, trabajar bien y comunicar lo que se pretende, sin importar dónde consuma la gente. Veo que esta tendencia evoluciona, ahora hablamos de nuevo de Realidad Virtual y coches conectados a la web. Entonces veremos más y más formas de tener acceso a la información y con eso más y más formas de aprender a adaptarnos.

P: Finalmente, si tuviera que dar un solo consejo a alguien que comienza hoy y tiene el objetivo de convertirse algún día en un gran diseñador web, ¿cuál sería?

Sigue aprendiendo y sé humilde para comprender que no importa cuánto sepas o cuán bueno seas, hay mucho más que aprender.

Pensamientos finales

Siempre es un placer hablar con Fabio y he descubierto que su actitud y sus conocimientos sobre el trabajo y la creatividad son valiosos en más áreas además del diseño. Estoy muy interesado en saber lo que piensa o tiene que decir en respuesta a las preguntas y respuestas anteriores. Siéntase libre de tomar uno o dos minutos para compartir sus pensamientos en los comentarios a continuación.

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