Conviértase en un diseñador web independiente: hoja de ruta y recursos

Hay muchas buenas razones para convertirse en un diseñador web independiente. Puede ser su propio jefe y elegir sus horas, sus clientes, la tasa de pago y la carga de trabajo. Puedes trabajar en proyectos que elijas en función de tus intereses, fortalezas, habilidades o incluso algo en lo que quieras mejorar. Los diseñadores web independientes pueden trabajar a tiempo completo o parcial.

Pero el diseño web independiente no se trata solo de trabajo creativo. También es un negocio. Su mejor oportunidad de éxito es comenzar con los recursos adecuados desde el principio. Y es útil tener una hoja de ruta que le muestre cómo debe desarrollarse su negocio y en qué debe concentrarse.

Algunas cosas para pensar

El diseño web no es fácil. Si está buscando un negocio fácil, siga adelante. El diseño web tiene un alto nivel de expectativa. Los clientes quieren que sus sitios se vean mejor que los de los demás. A veces ponen sus expectativas tan altas que nunca se pueden cumplir y terminarás reeducandolas o decepcionándolas.

Todavía estás trabajando para los clientes y tu objetivo es complacerlos. Esto no significa crear lo que quieras cuando quieras. Esto significa crear lo que quieren (incluso si no saben lo que es) y crearlo cuando quieren (lo que podría ser antes de lo que quieres que sea). Cada cliente se convierte entonces en su jefe. Nadie te está presionando para que hagas el trabajo en lugar de gastar tiempo en una distracción de tu elección.

El equilibrio trabajo-vida es otra cosa. Si siempre estás en casa, a veces puede ser difícil trabajar cuando deberías o no trabajar cuando no deberías. Tendrás que lidiar con gente que quiere aprovecharse de que estás en casa. Tendrás que lidiar con las solicitudes de emergencia de los clientes. Esto podría significar trabajar los fines de semana.

Habrá momentos en los que no tengas trabajo y tengas que aceptar un trabajo que no disfrutas. Plan para los momentos en que no hay trabajo. Tener dinero para vivir y comercializar. Todos nos esforzamos por generar previsibilidad en nuestros negocios, pero en realidad será impredecible por un tiempo hasta que desarrolle una sólida base de clientes y ofertas de productos.

Planificación empresarial

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Plan de negocios

Un plan de negocios lo ayudará a desarrollar su hoja de ruta. Muestra cómo será su negocio durante los próximos 3 a 5 años. Pero aún se beneficiará de la información y la investigación incluso si no crea un plan de negocios formal.

El plan de negocios típico incluye:

  • Portada : una descripción general de su negocio.
  • Resumen ejecutivo : una instantánea de su empresa y describe sus objetivos.
  • Descripción de la empresa : indica lo que hace, lo que lo hace diferente y los mercados a los que atenderá. Esto también podría incluir su organización y estructura de gestión (solo es necesario si tiene un equipo).
  • Investigación de mercado : muestra su industria, mercado y competencia.
  • Línea de productos/servicios : una mirada detallada a los productos y servicios que ofrece.
  • Marketing y Ventas : su estrategia de marketing y ventas.
  • Proyecciones financieras : cuánto espera ganar y cuándo. Esto es importante si está solicitando financiación.

Gastos

Necesitará suficientes ahorros guardados hasta que pueda comenzar a obtener ganancias. Pueden pasar meses antes de que obtenga su primer cliente y podría pasar incluso más tiempo antes de que le paguen por la tarea. Cuanto más tengas ahorrado mejor. Por supuesto, los gastos de manutención no son obligatorios si trabaja a tiempo parcial.

Tarifas

Antes de comenzar a presentarles a los clientes, deberá calcular sus tarifas. Es difícil encontrar el equilibrio adecuado cuando se empieza. Si no cobra lo suficiente, podría tener dificultades para pagar las facturas, pero si cobra demasiado, es posible que no esté trabajando en absoluto. Demasiado bajo y obtendrá los cazadores de gangas. Demasiado alto y las expectativas pueden ser difíciles de cumplir.

Lo que puedas cobrar dependerá de tu experiencia y cartera. Todo se reduce a lo que soportará el mercado, cuánto necesita y cuál es el valor de su trabajo. Elige tu estructura salarial. Algunos facturan por hora, mientras que otros facturan por proyecto. Algunos han desarrollado precios de paquetes.

Independientemente de la estructura que decida utilizar, le recomiendo determinar una tarifa por hora en la que basar sus precios.

Primero sume sus gastos comerciales y personales para ver cuánto necesita ganar en un mes. No puedes pasar por debajo de este número. Agregue un poco más para obtener ganancias. Necesitará dinero para reemplazar o reparar equipos, invertir en mejores herramientas y cursos, etc.

A continuación, mire la cantidad de horas facturables que tendrá en ese mes. Si planea trabajar 40 horas a la semana, entonces no tendrá 40 horas facturables. Tenga en cuenta todas las demás tareas de administración comercial con las que tendrá que lidiar, como marketing, responder preguntas, trabajar en su sitio web, aprender, etc. Por ejemplo, podría terminar con 20 horas facturables.

Si ha decidido que necesita $ 75 por hora para sus horas facturables, entonces puede usar este número para determinar sus tarifas para proyectos. Por ejemplo, si determina que un proyecto tomará 12 horas, entonces vendería el proyecto por $900. Si termina haciendo el proyecto por menos tiempo, ganará más por hora y aumentará sus ganancias. Por supuesto, tenga en cuenta su competencia al dar un presupuesto.

Impuestos

Tendrás que pagar tus propios impuestos, así que no olvides incluirlo en tus costos y no olvides reservarlo cuando te paguen.

Licencia de negocios

Es fácil olvidar que es posible que necesite una licencia comercial. Cada país es diferente, así que tendrás que investigar esto. En los EE. UU., cada estado es diferente, así que consulte las leyes de su estado y la oficina del secretario del condado local.

Seguro

Usted es responsable de su propio seguro. Esto incluye seguros de salud, de vida y comerciales .

Jubilación

No olvides reservar algo para retirarte.

Desarrolla tus habilidades

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  • Para el trabajo independiente, su conjunto de habilidades y su cartera son más importantes que un título. Necesitas entrenamiento. Las certificaciones son geniales. Un título a menudo está desactualizado cuando lo terminas. Busque cursos que desarrollen habilidades para las tendencias actuales.
  • Necesita un buen conocimiento práctico de HTML y CSS. No necesitará codificar el sitio web a mano, pero tener una comprensión básica de estos lenguajes lo ayudará a comprender mejor lo que es posible y lo que no. Si desea obtener una ventaja, debe aprender algunas habilidades de desarrollo porque las dos se superponen. Si puede codificar, entonces tendrá una ventaja sobre aquellos que no pueden.
  • Aprende Photoshop. Puede contratar a un artista gráfico para cualquier trabajo magistral que necesite, pero necesitará saber cómo diseñar los componentes básicos para sus diseños en Photoshop.
  • Familiarícese con las tendencias actuales, los complementos populares y los temas.  Y mantenerse al tanto de las últimas noticias y tendencias no será fácil cuando esté trabajando en proyectos, así que reserve tiempo para esto.
  • Sea un oyente y un comunicador. Conozca y comprenda lo que sus clientes necesitan y manténgalos informados durante todo el proyecto. No hay nada peor que diseñar el sitio hasta el final solo para descubrir que no entendiste lo que el cliente estaba pidiendo. También deberá comunicarse con desarrolladores web, artistas gráficos y otros miembros del equipo para asegurarse de que el sitio web se desarrolle de acuerdo con las necesidades del cliente y según lo programado.
  • Ser creativo. Los diseños web deben verse bien, tener una interfaz de usuario intuitiva y una experiencia de usuario que atraiga a los usuarios por más. Una de las principales responsabilidades del diseñador es el diseño. Si puede crear diseños que les encanten a los clientes, se posicionará mejor para estar en demanda como diseñador web.
  • Estar orientado a los detalles. Incluso el detalle más pequeño que se deja de lado puede resultar costoso. Puede costar tiempo en las revisiones y puede costar a los clientes actuales y futuros porque pueden encontrar un nuevo diseñador y contárselo a sus amigos.
  • También necesitará habilidades comerciales. Necesitarás saber sobre planificación comercial, manejo de clientes, impuestos, etc. Serás gerente comercial. Desarrollar habilidades de gestión de proyectos . Establezca objetivos en función de los requisitos del cliente y divida los objetivos en proyectos más pequeños.

Elige tu nicho y especialízate

Elegir un nicho ayuda a guiar tu conjunto de habilidades y te dice qué aprender. Sin embargo, no recomiendo reducir demasiado el enfoque. Puede verlo como un enfoque en el comercio electrónico, en el diseño de sitios web para las industrias financieras o legales, bodas, bandas o simplemente centrándose en WordPress como su plataforma. Esto le permite trabajar con conjuntos de herramientas específicas, como planificadores de eventos y complementos de cursos.

Herramientas y equipo

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Una de las ventajas del trabajo independiente es que puedes crear tu propio entorno de trabajo. Dependiendo de sus objetivos, puede trabajar desde su casa o desde una oficina. Si está instalando una oficina en su hogar, asegúrese de tener un entorno libre de distracciones. Esta debe ser una habitación donde nadie lo moleste mientras trabaja. También necesitará sus herramientas del oficio: una computadora poderosa, software, escritorio, sitio web, teléfono, tarjetas de presentación, etc.

Cree su cartera

Necesitará un cuerpo de trabajo para mostrar a los clientes potenciales. Ayuda tener alrededor de media docena de proyectos de los que puedes estar orgulloso. Necesitan ser su mejor trabajo absoluto. Además, muestre una diversidad de trabajos para mostrar una variedad de habilidades de diseño. Esto no tiene que ser un trabajo que haya hecho para los clientes (al menos no al principio). Use plantillas y diseños de temas, maquetas, temas secundarios, etc. Su cartera debe mostrar los tipos de sitios web que desea diseñar. Incluso puedes crear temas para vender.

Lo primero en su lista es su propio sitio web. Elija un tema de WordPress con el que le gustaría trabajar como diseñador y personalícelo. Gran parte del trabajo del cliente será exactamente eso: modificar temas de WordPress. Deberá mantener su sitio web y su cartera actualizados con las tendencias actuales. Asegúrese de incluir una página de contacto destacada para que los clientes potenciales puedan ponerse en contacto con usted fácilmente. Considere agregar un complemento de reserva para administrar fácilmente citas y conversaciones de ventas.

Marketing y construcción de su marca

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Tendrás que dedicar mucho tiempo a promocionar tu trabajo a clientes potenciales. Su sitio web será una excelente manera para que ellos vean su trabajo, pero no espere que lo encuentren sin ningún esfuerzo de su parte. Todavía tendrás que hacer marketing. Dedique tiempo todos los días a la comercialización a nuevos clientes. Esto es aún más importante al empezar.

Hay muchas técnicas de marketing disponibles a su disposición, incluidas las llamadas en frío; usar el boca a boca , el correo electrónico y los canales sociales como LinkedIn; sitios web independientes y publicación de invitados en sitios web; asociarse con otros diseñadores y desarrolladores; contactar a la gente en persona; utilizar su círculo profesional, repartir tarjetas de presentación; hacer trabajo pro bono (gratis) para organizaciones sin fines de lucro; escribiendo un libro; alojamiento de seminarios web gratuitos para un sitio web popular; proporcionar artículos de regalo (descargas gratuitas) en su sitio web; y la colocación de anuncios en periódicos locales, radio, televisión e incluso revistas. La publicidad de boca en boca lo llevará muy lejos, así que asegúrese de pedir referencias a los clientes.

En lo que respecta a su marca, desea verse como un profesional y no solo como un aficionado. Puede usar su nombre para crear su logotipo y luego usar ese logotipo en múltiples plataformas. Lo mismo ocurre con las imágenes. Obtén una imagen profesional y utilízala en todas partes.

El proyecto

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Asegúrese de comprender completamente los entregables del proyecto. Esto incluye exactamente cómo se supone que debe verse y actuar el sitio web, y la fecha límite del proyecto.

Desarrollar un contrato que incluya:

  • el titulo del proyecto
  • Fecha de inicio
  • Fecha final
  • Descripción completa del proyecto.
  • Hitos con fechas
  • Definición de apoyo después del proyecto
  • Términos de pago
  • Firmas de ambas partes

Asegúrese de que sus contratos sean claros en cuanto a lo que está incluido, lo que no, cuándo finaliza el proyecto y cómo y cuándo se espera el pago. A menudo es una buena idea obtener un depósito antes de comenzar un proyecto. Esto no solo ayuda a pagar las facturas, sino que también demuestra que el cliente se toma en serio el proyecto. Esto le ayudará a no perder el tiempo.

La planificación de proyectos y la gestión del tiempo son claves para el éxito de cualquier negocio independiente y el diseño web no es diferente. Las herramientas de gestión de proyectos y un calendario son útiles para realizar un seguimiento del proyecto y mantenerlo a tiempo. Deberá marcar plazos y realizar un seguimiento de los hitos. También programe tiempo para marketing, eventos, cursos, etc.

Pago

A menos que ya tenga una relación establecida y un entendimiento con este cliente, no comience a trabajar sin un depósito. Los depósitos típicos oscilan entre el 25 y el 50 % del costo total. Algunos prefieren facturar en intervalos a medida que se alcanzan los hitos, mientras que otros prefieren enviar una factura por el resto al cierre del proyecto.

Algunos solicitan el pago inmediato, algunos solicitan que el pago se realice dentro de los 5 a 15 días posteriores a la finalización y otros dan hasta 30 días. No recomiendo ir más allá de los 30 días. Cualquiera que sea la forma que prefiera está bien, solo asegúrese de que esté claramente explicado en el contrato. Puede administrar fácilmente toda su relación con el cliente y la facturación utilizando estos populares complementos de CRM para WordPress .

Envía tu factura en tiempo y forma. Si el cliente no ha pagado dentro del plazo solicitado, envíe un recordatorio amistoso. Si cree que ha esperado lo suficiente después de varios intentos de cobro, podría considerar consultar a un abogado y dirigirse a un tribunal oa una agencia de cobro. Sin embargo, casi nunca se llega a eso.

Recursos

Aquí hay una breve lista de recursos para que pueda comenzar en la dirección correcta.

  • Business Plan : herramienta en línea para crear su plan de negocios
  • Google Apps for Work : documentos comerciales
  • Paypal
  • FreshBooks – herramienta de contabilidad
  • Basecamp : herramienta de gestión de proyectos
  • Trello : herramienta de gestión de proyectos
  • Gimp – buena alternativa a Photoshop
  • El resumen definitivo de recursos gratuitos para diseñadores web
  • 50 recursos gratuitos para diseñadores web de enero de 2016
  • 50 recursos gratuitos para diseñadores web de febrero de 2016
  • Más de 50 recursos nuevos para diseñadores, marzo de 2016

Pensamientos finales

Seguir su hoja de ruta y modificarla según sea necesario no solo lo ayudará a comenzar en la dirección correcta para convertirse en un diseñador web independiente, sino que también lo ayudará a mantenerse en el negocio durante muchos años. Una vez que haya comenzado, asegúrese de revisar su plan de negocios y reflexionar sobre sus objetivos. Vea lo que funcionó, lo que no funcionó y realice los cambios necesarios.

Tenga en cuenta que también hay aspectos negativos. Es un trabajo duro, tienes que promocionarte a ti mismo y trabajarás muchas horas para cumplir con plazos difíciles. Tendrá clientes que querrán hacer demasiados cambios, será difícil trabajar con ellos y tardarán demasiado en pagar. Será difícil tomar vacaciones (no trabajar = no tener dinero), y usted es responsable de todos los aspectos del negocio.

Solo tenga en cuenta que la mayor ventaja del trabajo independiente también puede ser el mayor desafío: está solo para esforzarse y tomar sus propias decisiones. Todo depende de ti y eso no es para todos. No tengas miedo de admitir eso y cambiar de rumbo si no es tu taza de té. No hay nada de malo en eso. Tienes que estar totalmente comprometido con tu oficio. Eso es lo que te ayudará a superar los tiempos difíciles. Si se hace por las razones correctas, el diseño web independiente puede ser un negocio gratificante.

Ahora es tu turno. ¿Eres diseñador web freelance? ¿Desarrolló una hoja de ruta para guiarlo? ¿Tienes algo que añadir?

Imagen en miniatura del artículo de  Bloomua / shutterstock.com